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美的与安川电机设立两家合资公司 进军机器人产业

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  牵手全球四大机器人制造商之一的安川电机,意味着美的集团“智能战略”的扩张——从“智慧家居”扩展到“智能制造”。这两家合资公司分别聚焦工业

  瞄准千亿“蓝海”

  据美的集团8月4日晚的公告,美的集团与安川电机(中国)有限公司成立两家机器人合资公司,每家合资公司的总投资额均是2亿元、注册资本金均是1亿元。其中,“广东美的安川服务机器人有限公司”由美的控股60.1%、安川参股39.9%;“广东安川美的工业机器人有限公司”则由安川控股51%、美的参股49%。

  根据规划,服务机器人合资公司将以康复机器人、助老助残辅助类机器人、导购机器人的研发、制造、销售为主。而工业机器人合资公司将以机器人系统集成为主,研发、制造、销售面向一般行业(以家电行业为起点)为主的机器人产品,将在一年内量产一款六轴机器人,第二年再量产一款机器人新品。

  美的集团董事长方洪波表示,“人工智能和智能制造已经成为趋势,此次机器人合资项目将加快美的布局"智慧家居+智能制造"的"双智"战略。”

  据了解,美的与安川从去年4月份开始接触,基于双方的战略,最终达成合资合作。

  国际机器人联合会IFR的数据显示,服务机器人在全球的销售额,预计2017年将达到189亿元,复合增长率37%。另据测算,未来中国工业机器人领域总需求将达126-339万台,市场容量达数千亿元规模。机器人行业可以说是站在“风口”上的未来产业。

  就美的而言,近年积极推动生产线的自动化改造,截止2015年上半年美的机器人应用超过800台,美的2015-2017年在机器人应用上的投资预计超过10亿元。服务机器人市场也被美的看好。预计到2020年,中国60岁及以上老年人口的家庭户数约1.33亿户,以2000元/服务机器人测算,家用服务机器人的需求达到2660亿元。

  因此,美的几年前已经开始布局机器人产业,旗下威灵电机已经生产机器人的核心部件伺服电机;2014年美的成立机器人研究所;2015年美的又参建华南机器人研究院。

  “技术+市场”的合作

  本次合作,可以说是“技术+市场”的联姻。高工产业研究所的研究总监张宏标向《第一财经日报》记者分析说,美的看好服务机器人的潜力,需要安川的技术支持;而安川则想拓展汽车行业之外的机器人市场,也需要借助美的在国内的销售能力和样本作用。

  安川电机(中国)有限公司董事长兼总经理今福正教表示,安川除了制造工业机器人,也希望进入服务机器人行业,并开拓汽车之外一般行业的工业机器人应用市场,如3C、家电业。“面对中国老龄化的加快,机器人在康复、福利、护理等方面都有很大的发展空间。安川在不久前已有一款机器人获得CFDA认证,主要用于中风病人的康复治疗。”

  “中国虽然有500多家机器人企业,但最大的问题就是"只制造、不会应用",尤其在伺服电机和精度控制方面,安川主要是想帮助中国企业正确使用机器人。”今福正教说。

  美的集团机器人产业项目总经理甄少强则透露,两家合资公司中,在工业机器人方面主要由安川技术为主,重点在于如何把安川技术应用于其他产品,特别是家电等3C行业。

  “而在服务机器人方面,主要以美的为主导,利用安川技术开发出符合中国的产品。”甄少强说,为此,美的会扩大人才储备和科技投入,聚焦助老助残的目标市场。现阶段主要是开发商用机器人,等零部件规模扩大、成本下降后再转向家用领域。“服务机器人现在市场较小,没有具体目标,会注重技术投入和积累,以求在该行业抢先占位。”

  安川计划在2016-2017年间以合资公司名义发布4-5款产品。而甄少强表示,美的开发的服务机器人将以实用性和辅助性为主,“现阶段不打算发展具有娱乐性质的机器人”。

  美的“跨界”辟新跑道

  专注白色家电领域48年后,家电巨头美的此番高调“跨界”,吹响进军机器人产业的号角,对公司和行业的未来发展,将带来什么影响呢?

  方洪波表示,面对经济新常态、互联网浪潮席卷全球,美的必须改变过去的增长方式、经营方法。“美的要寻求新的增长方式,建立创新平台体系,设立专项创新基金,建立孵化器运行机制,鼓励全员创新。还有很重要的一点,美的要面向未来,积极创建"第二跑道",开辟企业新的增长空间。”

  家电业务仍然是美的集团最核心、最根本的业务,而机器人将是美的积极开辟第二跑道的重要举措。方洪波说,“美的的边界将日益模糊,未来美的将努力从传统家电企业,往拥有互联网思维的智能硬件公司转型。”

  对于此次合作的行业影响,张宏标预测,国内服务机器人市场刚起步,美的切入,将加快国内服务机器人市场的培育和行业的发展;其次,美的资金实力雄厚,不排除今后在机器人行业进行并购,加速散乱的中国机器人行业的整合;第三,安川将借力美的,加快开拓国内家电等3C行业的工业机器人市场,单纯美的今年就要新增应用上千台机器人;第四,继美的之后,格力、TCL等家电巨头未来也有可能会跨界进入机器人产业,“未来,智能机器人与家电的界限会逐步模糊,服务机器人会成为智能家居的一个重要组成部分”。